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Come le ondate di calore marine minacciano seriamente i coralli


Pesce pagliaccio dentro un anemone, Mar Rosso

Una nuova ricerca rende abbondantemente chiaro che le ondate di calore marine possono danneggiare in modo significativo la salute di coralli.

Iquitos - mangimi tropicali - Colombo

La nuova ricerca “Marine heatwaves threaten global biodiversity and the provision of ecosystem services” pubblicata il 4 marzo 2019 su Nature Climate Change, rende abbondantemente chiara la forza distruttiva delle ondate di calore marine. I ricercatori hanno confrontato gli effetti sugli ecosistemi di otto ondate di calore marine da tutto il mondo, tra cui quattro eventi di El Niño (1982-83, 1986-87, 1991-92, 1997-98), tre eventi di calore estremo nel Mar Mediterraneo (1999, 2003, 2006) e uno in Australia occidentale nel 2011. Hanno scoperto che questi eventi possono danneggiare in modo significativo la salute di coralli, alghe e piante marine.

E con esse migliaia di altre specie (per non parlare di una grande quantità di attività umane) che dipendono da loro. Ciò è dovuto al fatto che queste specie costituiscono il fondamento di molti ecosistemi, dai tropici alle acque polari.

Scrivono i ricercatori: “L’oceano globale si è notevolmente riscaldato nel secolo scorso, con implicazioni di vasta portata per gli ecosistemi marini. In concomitanza con il riscaldamento persistente a lungo termine, le ondate di caldo marine (MHW) sono aumentate in frequenza. Qui quantifichiamo le tendenze e gli attributi delle MHW in tutti i bacini oceanici ed esaminiamo i loro impatti biologici dalle specie agli ecosistemi”. 

Pseudanthias squamipinnis in Mar Rosso - Marsa Alam

Il riscaldamento globale sta gradualmente aumentando la temperatura media degli oceani, ma la nuova ricerca è la prima analisi sistematica globale delle ondate di calore marine.

Le ondate di calore marine

Le ondate di calore marine sono definite come periodi di cinque giorni o più durante i quali le temperature degli oceani sono insolitamente alte, rispetto alla media a lungo termine per ogni dato luogo. Proprio come le loro controparti terrestri, le ondate di calore marine sono diventate più frequenti, più calde e più lunghe negli ultimi decenni. Globalmente, tra il 1987 e il 2016 ci sono stati il 54% di ondate di ondate di calore in più all’anno rispetto al 1925-54.

Con l’aumento delle ondate di calore molte foreste di alghe, praterie di Posidonia e barriere coralline sono andate perse.

Affermano i ricercatori: “Abbiamo identificato l’Australia sud-orientale, l’Asia sud-orientale, l’Africa nord-occidentale, l’Europa e il Canada orientale come i luoghi in cui in futuro le specie marine sono maggiormente a rischio di calore estremo. Sebbene le ondate di calore che abbiamo studiato variassero ampiamente nella loro massima intensità e durata, abbiamo scoperto che tutte avevano un impatto negativo su una vasta gamma di diversi tipi di specie marine.

Gli esseri umani dipendono da queste specie minacciate

Gli esseri umani dipendono anche da queste specie, direttamente o indirettamente, perché sostengono una ricchezza di beni e servizi ecologici. Ad esempio, molti ecosistemi marini sostengono la pesca commerciale e ricreativa, contribuiscono allo stoccaggio del carbonio e al ciclo dei nutrienti, offrono spazi per il turismo e le attività ricreative o sono culturalmente o scientificamente significativi.

Le ondate di calore marine hanno avuto impatti negativi su praticamente tutti questi “servizi ecosistemici“. Ad esempio, le praterie marine nel Mar Mediterraneo, che immagazzinano quantità significative di carbonio, sono danneggiate dalle temperature estreme registrate durante le ondate di calore marine. Nelle estati del 2003 e del 2006, le ondate di calore marine hanno causato gravi danni alle praterie di Posidonia.

Conclusioni

Tutte le prove suggeriscono che le ondate di calore marine sono collegate ai cambiamenti climatici mediati dall’uomo e continueranno a intensificarsi con il riscaldamento globale in corso. Gli impatti possono essere minimizzati combinando rapide e significative riduzioni delle emissioni di gas serra con un approccio più adattabile e pragmatico alla gestione degli ecosistemi marini.

Journal reference: Marine heatwaves threaten global biodiversity and the provision of ecosystem services. Nature Climate Change (2019). https://doi.org/10.1038/s41558-019-0412-1