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I pesci di branco devono stare in branco… anche in acquario


branco_chromis_acquario_marino_barrieraChe i pesci di branco dovessero essere tenuti in branco è una cosa che abbiamo sempre saputo.

Iquitos - mangimi tropicali - Colombo

Quello che sappiamo in più oggi deriva da una ricerca condotta dalla James Cook University che ce ne spiega le motivazioni. L’ARC, centro di eccellenza per lo studio della barriera corallina, ha condotto una ricerca in cui è stato misurato il livello metabolico dei pesci per cercare di capire per quale motivo essi preferiscano rimanere in branco.

La ricerca è partita dall’intuizione che i pesci di branco ottenessero uno stato di maggiore calma quando tenuti in gruppo. “Ma fino ad oggi non era stato possibile misurare la cosa“, racconta il capo ricercatore Lauren Nadler. Per portare a termire la ricerca è stato isolato un branco di Chromis viridis al largo delle isole Lizard nella Grande Barriera Corallina Australiana.

Alcuni di questi pesci sono stati mantenuti isolati, mentre altri sono stati mantenuti in branco.

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Chromis viridis in acquario

La prima cosa che si è osservata è che i pesci tenuti da soli hanno cominciato a perdere peso dopo appena una settimana. Questo fatto è stato associato ad una condizione di minore salute generale. A questo punto il livello metabolico è stato misurato sia nei pesci tenuti solitari che in quelli in branco. Questo per avere un indicatore dello stress.

I pesci tenuti in branco erano più calmi e meno stressati, mentre i pesci solitari avevano una diminuzione del livello metabolico fino al 26%.

Se i pesci rimanessero da soli in mare avrebbero bisogno di molta più energia che in branco, perché dovrebbero anche preoccuparsi dei predatori nel procurarsi il cibo. Lo stare in branco è quindi importante perché garantisce più energia da spendere in altre situazioni e non solo nel cercare di evitare i predatori. Questo porta i pesci a riprodursi più facilmente e quindi a passare i propri geni alle generazioni future.

In mare può succedere che larghi branchi vengano divisi da un ciclone, e che quindi i pesci siano costretti a vivere in piccolissimi gruppi. E questo ne fa aumentare quindi lo stress e li può portare a dimagrire.

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Ed in acquario?

In acquario dobbiamo quindi cercare di tenere pesci di branco in branco. Spesso si vedono esemplari isolati, o in gruppi di tre, ma questa non è la condizione ottimale. I Chromis andrebbero tenuti in almeno 10 esemplari, e così anche gli Anthias piuttosto che i Dascyllus e qualunque altro pesce di branco. Solo così è possibile vederli in salute e con comportamenti consoni alla loro natura.

Sarebbe bello che tutti voi che leggete scriveste nei commenti se avete pesci di branco solitari, e perché. Sapendo, ora anche con le prove di una ricerca scientifica, che non è sicuramente la cosa migliore per loro.

Per approfondire vi lasciamo il link alla interessante ricerca: Shoaling reduces metabolic rate in a gregarious coral reef fish species. Pubblicata sul Journal of Experimental Biology. Si ringrazia, come sempre, Advanced Aquarist per la segnalazione.